Ondernemer in de kijker: Hilde Peerlings van Groep Delorge-Peerlings

Vrouw aan de top 

Waar een wil is, is een weg. Vraag maar aan Hilde Peerlings. Acht jaar geleden startte ze haar eigen zaak in de automobielindustrie, vandaag staat ze aan het hoofd van een bloeiende onderneming met zo’n 150 werknemers. Het leverde haar zopas een podiumplaats bij de WOMED Award op.

 

Die prijs, die uiteindelijk naar Daphne Aers ging, bekroont jaarlijks een vrouwelijk ondernemer die ‘met een grote dosis visie,dynamiek en engagement een inspiratiebron is voor anderen’. Het is de nationale tegenhanger van de Limburgse Livia Award, die Hilde Peerlings (47) van de groep Delorge-Peerlings, concessiehouder van Audi, Volkswagen en Skoda, vorig jaar wel op haar naam schreef. ‘Het gaat plots heel snel’, vertelt ze. ‘Ik krijg nu veel lof en media-aandacht, terwijl mijn eerste stappen als zelfstandige ondernemer dateren van 2005. De zaak is stapsgewijs gegroeid. Ik verliet de Ford garage van mijn broer, waar ik medezaakvoerder en -vennoot was, en startte een eigen garage in Lommel. In mijn eentje, letterlijk. Nu geef ik leiding aan 150 werknemers.’

Vrouwelijk ondernemen

De fusie met de Groep Delorge in 2012 en de ingebruikname van de nieuwe gebouwen langs de Herkenrodesingel in 2013, verklaren ongetwijfeld mee de gestegen waardering. ‘Maar ik wil niet enkel bekend zijn voor onze mooie gebouwen’, vervolgt Hilde Peerlings.‘Wel voor de manier waarop we met onze klanten en personeel omgaan. Dat zijn twee van mijn stokpaardjes. Ik zie het als een vorm van vrouwelijk ondernemen.’ Bang om een rolmodel te worden is ze niet. ‘Ik ben geen feministe, maar ik ben er wel van overtuigd dat vrouwen nog te weinig waardering krijgen in de bedrijfswereld. De verhouding vrouwen versus mannen in verantwoordelijke functies blijft 20-80, terwijl vrouwen perfect complementair kunnen zijn met mannen. Als ik kan bijdragen tot een mentaliteitswijziging met mijn eigen eerlijke verhaal,graag!’

 

 

(Foto: HBvL, tekst: De Nieuwe Hasselaar)